Lo que sabemos sobre los huracanes y un clima más cálido

Octubre 16, 2020 -

La temporada de huracanes de 2020 ha estado a la altura de las predicciones de que sería más activa de lo habitual. Las tormentas comenzaron a formarse temprano y su número aumentó a un ritmo récord. Florida, Nicaragua y Honduras todavía están luchando contra las inundaciones después de que la tormenta número 28 de este año, el huracán Eta, inundó las regiones con lluvia. La temporada podría incluso extenderse hasta el invierno: en 2005, la tormenta tropical Zeta, la 28 de ese año, se formó a fines de diciembre.

Una de las razones por las que hubo tantas tormentas este año fue la formación de un patrón climático de La Niña en el Pacífico, lo que genera menos vientos en el Atlántico que pueden evitar que las tormentas se conviertan en huracanes.

Pero varias tormentas también mostraron características que los científicos asocian con el cambio climático: intensificarse rápidamente, moverse lentamente y arrojar grandes cantidades de lluvia. Todas esas cosas vuelven a calentarse.

“Lo primero y más importante de la temporada, el Océano Atlántico ha sido anormalmente cálido y no hay duda de que ha impulsado la temporada de huracanes hiperactivos”, dice Kossin.

El cambio climático definitivamente está contribuyendo al calor anómalo: las temperaturas promedio de la superficie del mar han aumentado constantemente desde fines del siglo XIX. Pero la NOAA atribuye parte del calor inusual de este año a un ciclo climático natural llamado Oscilación Multidecadal del Atlántico (AMO) , que hace que el Océano Atlántico Norte sea más cálido o más frío cada pocas décadas. Los científicos no están seguros de qué influencia es mayor: el cambio climático o la AMO.

De cualquier manera, el agua tibia actúa como combustible para los huracanes y puede conducir a un proceso llamado intensificación rápida, en el cual la velocidad máxima del viento de una tormenta aumenta en al menos 35 mph en menos de 24 horas. Ocho de las tormentas de 2020 experimentaron esta rápida intensificación sobre las cálidas aguas del Mar Caribe y el Golfo de México.